Un niño de 7 años y su padre descubren nuevos dos planetas gaseosos

La NASA reconoció a un niño de 7 años, de California, que junto con otros ciudadanos científicos descubrieron dos nuevos planetas gaseosos. Los planetas orbitan la estrella HD 152843, que aunque tiene la masa de nuestro sol, es un poco más grande y brillante.

Miguel es un niño al que por la noche, le gusta hablar con su padre César Rubio sobre planetas y estrellas. “Trato de fomentar eso”, dice Rubio, un maquinista en Pomona, California, que fabrica piezas para equipos de generación de energía y minería.

Ahora, el padre de Miguel puede afirmar que también ayudó a descubrir planetas. Es uno de los miles de voluntarios que participan en Planet Hunters TESS, un proyecto de ciencia aficionada financiado por la NASA que busca evidencia de planetas más allá de nuestro sistema solar, o exoplanetas. 

La ciencia aficionada es una forma de que el público colabore con los científicos. Más de 29.000 personas en todo el mundo se han unido al esfuerzo Planet Hunters TESS para ayudar a los científicos a encontrar exoplanetas.

Planet Hunters TESS ha anunciado el descubrimiento de dos exoplanetas en un estudio publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, que enumera a Rubio y a más de una docena de otros científicos aficionados como coautores.

Estos planetas exóticos orbitan alrededor de una estrella llamada HD 152843, ubicada a unos 352 años luz de distancia. Esta estrella tiene aproximadamente la misma masa que el Sol, pero es casi 1,5 veces más grande y un poco más brillante.

El planeta b, aproximadamente del tamaño de Neptuno, es unas 3,4 veces más grande que la Tierra y completa una órbita alrededor de su estrella en unos 12 días. El planeta c, el planeta exterior, es aproximadamente 5,8 veces más grande que la Tierra, lo que lo convierte en un “sub-Saturno”, y su período orbital es de entre 19 y 35 días. En nuestro propio sistema solar, ambos planetas estarían dentro de la órbita de Mercurio, que es de aproximadamente 88 días.

Planet Hunters TESS, (gestionado a través del sitio web Zooniverse) comenzó en diciembre de 2018, poco después de que los primeros datos de TESS se hicieran públicos. Los voluntarios observan gráficos que muestran el brillo de diferentes estrellas a lo largo del tiempo. Observan cuál de esas gráficas muestra una breve caída en el brillo de la estrella y luego una escalada hacia arriba hasta el nivel original. Esto puede suceder cuando un planeta cruza frente a su estrella, bloqueando un poco de luz, un evento llamado “tránsito”.

La NASA tiene una amplia variedad de colaboraciones de ciencia aficionada en temas que van desde las ciencias de la Tierra, el Sol y el universo en general. Cualquiera en el mundo puede participar. Consulta en science.nasa.gov/citizenscience.