Luego de cuatro fracasos el prototipo de cohete «Starship» de SpaceX aterriza con éxito

En las anteriores ocasiones la misión terminó en llamas. Ahora, por primera vez, un cohete "Starship" de la compañía SpaceX aterriza de forma segura y sin daños tras el vuelo de prueba.

SpaceX logró hacer aterrizar su prototipo del cohete Starship el miércoles en su quinto intento, según una retransmisión en directo de la compañía estadounidense. El vuelo de prueba representó una gran victoria para la compañía espacial de Elon Musk después de que los últimos cuatro intentos terminaran en explosiones.

«Aterrizaje de la nave nominal», tuiteó Musk. «Nominal» significa normal en el contexto de los vuelos espaciales.  

La ejecución no fue del todo perfecta, ya que un pequeño incendio envolvió la base de la nave espacial de 50 metros de altura poco después del aterrizaje.  

John Insprucker, ingeniero principal de integración de la empresa, detalló que esto «no es inusual con el combustible de metano» utilizado por la nave, y agregó que los especialistas todavía están resolviendo problemas de diseño. Trabajadores de la empresa apagaron rápidamente las llamas con un cañón de agua, según las imágenes.  

Los cuatro vuelos de prueba anteriores terminaron en explosiones ardientes antes, durante o poco después del aterrizaje en el extremo sureste de Texas, cerca de Brownsville. 

Esta última versión mejorada del cohete a escala real de SpaceX, de acero inoxidable y con forma de bala, se elevó más de 6 millas (10 kilómetros) sobre el Golfo de México antes de voltear y descender horizontalmente, para luego volver a ponerse vertical justo a tiempo para el aterrizaje.

Tras una serie de contratiempos, SpaceX lanzó con éxito y aterrizó un prototipo de nave estelar SN-15.

El cohete denominado SN15 había despegado de la base de Boca Chica, en el sur de Texas, hacia las 17:25 (22:25 GMT), antes de alcanzar una altitud de unos 10 kilómetros y realizar una serie de maniobras de vuelo.

SpaceX se enfrentaba a una presión añadida para tener éxito con el vuelo del miércoles después de que la NASA anunciara que una versión de Starship se utilizará como módulo de aterrizaje lunar cuando la agencia espacial estadounidense vuelva a enviar a humanos a la Luna.