El volcán Soufriere en el sur del Caribe entra en erupción tras más de 40 años inactivo

Miles de personas en San Vicente y las Granadinas han sido evacuadas en ferries esta madrugada.

El volcán Soufriere en San Vicente y las Granadinas ha entrado en erupción y ha comenzado a lanzar columnas de humo, cenizas y vapor, según informó hoy la Organización Nacional para la Gestión de Emergencias (NEMO, en inglés).

La actividad volcánica se detectó por primera vez el jueves, momento en el que el primer ministro Ralph Gonsalves instó a más de 16.000 habitantes de las zonas rojas de riesgo a evacuar urgentemente.

Fotografía: GETTY IMAGES.

La noche del jueves, una cúpula de lava se hizo visible en el Soufriere, lo que sugería que estaba a punto de estallar. Desde entonces, el volcán ha arrojado ceniza a 6.000 m de altura.

San Vicente y las Granadinas no registran actividad volcánica destacada desde 1979. Una erupción explosiva de La Soufriere causó la muerte de más de mil personas en 1902.

La Unidad de Investigación Sísmica (SRU) de la Universidad de las Indias Orientales (UWI), en Trinidad y Tobago, que ayuda en la supervisión de la erupción, indicó, por su parte, que la actividad comenzó a las 08.41 hora local (12.41 GMT).

La columna de humo es visible desde el sur de la isla de Santa Lucía, el país más cercano a San Vicente y las Granadinas, y que está dispuesta a recibir evacuados.

Miles de personas en San Vicente y las Granadinas han sido evacuadas en ferries esta madrugada y se espera la llegada de varios cruceros para trasladar a más residentes en las proximidades del volcán La Soufriere, en peligro de erupción.

Medios locales indican que tras anunciarse inicialmente que llegarían dos cruceros, el número podría ser de cuatro. Se estima que hay entre 15.000 y 16.000 personas afectadas. Las islas de Santa Lucía, Dominica, Granada, Barbados y Antigua también se han ofrecido a acoger a evacuados.

Debido a la pandemia de la covid-19 las autoridades sanitarias locales han indicado que los evacuados deben ser vacunados en caso de ser trasladados en los cruceros a otros países.

El Gobierno de San Vicente y las Granadinas ordenó ayer, jueves, evacuar parte de la primera de las islas de este pequeño territorio caribeño de unos 110.000 habitantes, ante una inminente erupción del volcán La Soufriere, que en los últimos días había visto aumentar su actividad sísmica.