El dengue puede proporcionar cierta inmunidad ante el Covid-19, según un estudio

Una investigación reciente sugiere que la exposición a la enfermedad del Dengue, muy común en países del Mercosur, puede otorgar a las personas cierto nivel de inmunidad ante el virus Sars-CoV-2, causante del Covid-19.

El estudio es dirigido por Miguel Nicolelis, profesor de la Universidad de Duke, no ha sido publicado aún, pero fue compartido de forma exclusiva con la agencia Reuters. La investigación comparó la distribución geográfica de los casos de coronavirus con la propagación del dengue en 2019 y 2020 en el territorio de Brasil.

De acuerdo a los hallazgos, los lugares con tasas más bajas de infección por coronavirus y un crecimiento de casos más lento eran sitios que habían sufrido brotes intensos de dengue entre el año pasado y este.

“Este sorprendente hallazgo plantea la intrigante posibilidad de una reactividad cruzada inmunológica entre los serotipos de flavivirus del dengue y el SARS-CoV-2″, dijo el estudio, refiriéndose a los anticuerpos contra el virus del dengue y el nuevo coronavirus.

Resalta que en caso de que se demuestre que este dato es correcto, la hipótesis podría significar que la infección por dengue o la inmunización con una vacuna eficaz y segura contra el dengue podría producir algún nivel de protección inmunológica contra el coronavirus.

Nicolelis expuso a la agencia Reuters que los resultados son particularmente interesantes porque estudios previos han demostrado que las personas con anticuerpos contra el dengue en la sangre pueden dar un resultado falso positivo para anticuerpos COVID-19 incluso si nunca han sido infectadas por el coronavirus.

“Esto indica que hay una interacción inmunológica entre dos virus que nadie podría haber esperado, porque los dos virus son de familias completamente diferentes”, dijo Nicolelis.

En la actualidad Brasil tiene el tercer total más alto del mundo de infecciones por Covid-19 con más de 4,4 millones de casos, solo detrás de Estados Unidos e India.

En los estados de Paraná, Santa Catarina, Rio Grande do Sul, Mato Grosso do Sul y Minas Gerais, con una alta incidencia de dengue en 2019 y principios de este año, Covid-19 demoró mucho más en alcanzar un nivel de alta transmisión comunitaria en comparación a estados como Amapá, Maranhão y Pará que tenían menos casos de dengue.

El equipo encontró una relación similar entre los brotes de dengue y una propagación más lenta de COVID-19 en otras partes de América Latina, así como en Asia y las islas de los océanos Pacífico e Índico.

Nicolelis mencionó que su equipo dio con este descubrimiento por accidente, durante un estudio centrado en cómo se había propagado Covid-19 por Brasil. “Fue un shock. Fue un accidente total”, dijo Nicolelis. «En ciencia, eso sucede, disparas a una cosa y alcanzas un objetivo que nunca imaginaste que acertarías».

Fuente: Reuters